"Sa Majesté des Chats" présentation du livre de Bernard Werber par William Belmonte

 




SA MAJESTÉ DES CHATS

Bernard WERBER

Albin Michel, octobre 2019, 457 pages, 21,90 €

 

Que voici un ouvrage étonnant, et à plus d’un titre. L’auteur n’est pas le premier venu. C’est, convenons-en, un original ; une sorte d’OVNI dans la littérature contemporaine. Bernard WERBER joint à des récits de science-fiction une approche philosophique enrichissante, un humour décalé. Il rassemble des êtres humains et des animaux dans une action qui rebondit sans cesse.

Ce roman, comme tous ceux qui l’ont précédé, doit se lire à plusieurs niveaux. Le premier, immédiatement accessible, est naturellement celui d’une histoire très amusante qui plaira autant à l’adolescent qu’au lecteur traditionnel d’uchronies ou de fantasy (les deux sont habilement mêlés ici).

L’histoire nous plonge dans une France d’un très proche futur en proie à un événement singulier, baptisé « l’Effondrement ». Celui-ci résulte de la concomitance de plusieurs catastrophes. Ainsi, le pays tombe littéralement sous le déferlement de barbus meurtriers déchaînant une guerre civile et l’apparition simultanée d’une épidémie dévastatrice. À ce double cataclysme s’en ajoute un troisième avec l’insurrection des rats. Celle-ci est dirigée par un ancien surmulot de laboratoire aux yeux rouges et au pelage blanc qui entend fédérer la gent trotte-menu pour se venger de tout ce que l’espèce humaine lui a fait subir, des expériences scientifiques les plus cruelles aux raticides. À mesure que l’homme s’éteint, les animaux s’éveillent et choisissent leur camp. Les chats, sous la conduite éclairée de la première d’entre eux, Bastet du nom éponyme d’une déesse égyptienne, décident de sauver l’humanité des rongeurs. Il ne s’agit pas, cependant, de rétablir le monde d’avant mais de bâtir une nouvelle civilisation, celle des chats pour laquelle Bastet n’envisage rien moins que la « félicité », concept de culture supérieure des félins construit sur le mot « felis » (chat en latin). Pour réaliser son destin exceptionnel la chatte recrute comme premier conseiller, son amant Pythagore aussi érudit que timoré dans l’action.

Une première lecture, d’abord linéaire, permet d’apprécier un roman d’aventures au rythme trépidant. On est envoûté par l’imagination exubérante de l’auteur qui réussit un tour de force : susciter l’éclat de rire presque permanent du lecteur dans un univers post-apocalyptique éminemment stressant. Les observations de l’héroïne sur les humains, en particulier sur leurs pratiques sexuelles, sont désopilantes et pourtant frappées au coin du bon sens de la « félicité » ! Néanmoins, arrêter son opinion à ce stade, celui de la pure récréation, serait négliger l’essentiel. La substance profonde du récit, naturellement, est ailleurs.

Le lecteur, selon son érudition propre, s’efforcera d’extraire la substantifique moelle d’une histoire haute en couleur qui mélange avec brio un monde dystopique et l’atmosphère burlesque d’une fable.

Bastet, personnage principal, est « une chatte de trois ans à longs poils, à la fourrure blanche harmonieusement constellée de taches noires… » (p. 16). Très intelligente, c’est une séductrice née à qui on ne peut résister. C’est un peu l’éternel féminin, une maîtresse femme ayant une très haute opinion d’elle-même. L’humilité n’est pas son fort même si elle sait parfois reconnaître ses manques, mais in petto s’entend ! Imaginative à souhait, elle sait autant charmer qu’affirmer son autorité sans faire mystère du peu de considération qu’elle a pour autrui. Raisonnant en féline sur la société humaine, ses réflexions souvent effrontées emportent l’enthousiasme du lecteur. C’est ce qui permet à WERBER de rejoindre LA FONTAINE, pour défendre très adroitement une morale. Celle-ci n’est pas assenée abruptement mais suggérée, avec beaucoup d’élégance, tout au long du récit. Il faut se battre pour acquérir la Connaissance ce qui a pour corollaire une lutte constante contre le fanatisme.

C’est, en quelque sorte, la leçon de la marche vers la civilisation, le combat du savoir opposé à l’ignorance. Pour ce faire, il faut reconnaître à Bastet, une envergure dans la pensée qui dépasse de beaucoup celle des hommes puisque son projet, qu’elle qualifie – toujours modeste – de grandiose se résume à « FAIRE COMMUNIQUER ENTRE ELLES TOUTES LES ESPÈCES. »

Après le divertissement et l’apologue, il faut nécessairement envisager la portée politique du roman. L’auteur, sans jamais les nommer, décrit, sans aucune ambiguïté possible, les criminels barbus qui sont la cause première de « l’Effondrement ». Ces enragés assassinent des enfants dans les rues et massacrent en meute des « imberbes (le plus souvent moins nombreux et moins déterminés) » (p. 23). Ils portent une barbe noire et attaquent en scandant toujours une même phrase. Nous sommes là en pleine actualité, et nul besoin d’être grand clerc pour deviner de qui il s’agit…

Toutefois, l’étude symbolique des noms des principaux personnages est riche d’enseignements et accentue, quoique subtilement, la dénonciation du fanatisme religieux. Si on ignore le nom du chef des barbus, on connaît, en revanche, celui des humains qui leur résiste – avec Bastet – : Philippe Sarfati, scientifique reconnu, dont le patronyme signifie « France » en hébreu. Signalons aussi le « gardien de la mémoire » – entendons le savoir de l’Humanité – qui s’appelle Roman Wells, allusion plaisante au romancier de science-fiction Herbert George Wells.

On peut associer Bastet l’Égyptienne, Pythagore le Grec et Sarfati l’Hébreu à un triangle qui pourrait être celui de la Connaissance, celle de la tradition initiatique. D’aucun y verront naturellement un delta lumineux… À cette lumière, on opposera l’obscurité des hommes à la barbe noire qui tentent de détruire ce qui reste de savoir avec un slogan qui devient idiot dans leur bouche : « Dieu est plus fort que la science ».

Ennemie acharnée de l’espèce Homo sapiens, la masse brune des rats s’avère moins bêtes que les barbus ! Fanatique mais disciplinée, elle s’est rassemblée sous l’étendard d’un rattus albinos au regard incandescent. Il se nomme Tamerlan et constitue l’avatar achevé de son éponyme humain. Authentique suppôt de Satan, l’émir des surmulots a bien compris que pour triompher il lui fallait obtenir toute l’érudition humaine. Celle-ci est entièrement rassemblée dans un tout petit objet (clin d’œil très probable au film Lucy de Luc Besson avec Scarlett Johansson) mis au point par Sarfati et que Bastet porte à son cou. Ce précieux pendentif est l’ESRA qui signifie Encyclopédie du Savoir Relatif et Absolu. Il faudrait d’ailleurs non pas cabaler mais « kabbaler » sur les différentes explications ésotériques de cet acronyme qu’on retrouve tout au long des pages et parfois sous les formes ESRAC (C pour « chats ») ou ESRAE (E pour « étendue »). Il faut ici laisser le lecteur se prendre au jeu des conjectures…

Roman à clefs, Sa majesté des chats peut se prêter à d’infinies spéculations. Interrogeons-nous, par exemple, sur les rôles joués par les autres espèces animales dans cette saga échevelée. L’attitude des porcs et des oiseaux n’est pas précisément celle à laquelle on pouvait s’attendre.

Bien entendu, nous pourrions encore prolonger la réflexion sur le rôle discret, mais important, des nombres dans le récit. Le chiffre « 3 » y tient naturellement une place particulière. Relevons, par exemple, que le roman comprend trois grandes parties. Ce sont respectivement : Une belle utopie, Troisième Œil et L’humour, l’art l’amour. Bref tout un programme ! Signalons enfin le numéro de Tamerlan lorsqu’il n’était encore qu’un rat de laboratoire, « 366 ». C’est, à un chiffre près, le nombre de la bête (« 666 »). Quod erat demonstrandum ne manqueront pas de conclure certains exégètes…

N’en doutons point, cet auteur talentueux est à la fois un initié et un cabaliste, fin connaisseur de l’Arbre de vie. Mais il y a encore plus dans cette anticipation publiée en 2019 ; il y a la pandémie ! Aussi osons nous interroger sur la véritable nature de Bernard WERBER. Est-il voyant, est-il prophète ?

Winston BELMONTE (le 28 mars 2021)

Un grand merci à Alexandre et Simon, deux Fils de la lumière sans tablier.

 






Présentation de la saga par l'éditeur audio : 

Sa majesté des chats :

Un jour, vous les humains, vous comprendrez que nous les chats devons prendre votre place. Alors moi, Bastet, je serai votre rein

La planète des chats :

Réfugiée à New York, la petite communauté dirigée par la chatte Bastet est recueillie par les derniers Américains repliés dans des buildings. Dehors, les rats grouillent, plus forts et organisés que jamais. Bastet doit rallier derrière elle des hommes qui ont beaucoup de mal à se mettre d'accord pour combattre ensemble.

Demain les chats :

Pythagore, chat de laboratoire appareillé pour se connecter avec les ordinateurs enseigne à Bastet, jeune chatte Montmartroise, à communiquer avec les humains pour tenter de leur faire prendre conscience de la violence de leur société.

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